Vacances dans les volcans d'Auvergne

L’Auvergne, alliance des plaines les plus sages aux volcans les plus fous, où les rivières ont croisé le feu, passionnera les amateurs de géologie et les randonneurs. Le relief demeure varié, d’immenses zones cristallines forment des plateaux, comme la Combrailles, au nord-ouest du Massif central, entre les départements du Puy-de-Dôme et de l’Allier.

Locations dans le Puy-de-Dôme Locations dans le Cantal
 

D’autres, en légère saillie  sont séparées par des plaines d’effondrement, comme à Forez, célébrée dans le roman pastoral l’Astrée (Honoré d’Urfé, XVIIe).

De somptueux paysages vallonnés et verdoyants

Les montagnes de Margeride sont granitiques et les terres de La Limagne, fertiles. C’est dans le massif de Sancy, au cœur des Monts Dore, que se trouve le plus haut volcan de France métropolitaine, le Puy de Sancy (1886 m). Les terres d’élevage, voire de culture, se rencontrent dans le Cantal, sur des plateaux de basalte volcanique (planèzes), dans le Velay par exemple. De place en place, l’eau gagne, murmure, zigzague, en sources secrètes, aguerrie par sa fréquentation avec le feu, comme à Volvic.

 

Louer une maison sur cette terre magnifique volcanique correspond à une recherche de vacances vertes et toniques. Des parcours balisés accueillent aussi VTT et cavaliers. Dans la Chaîne des Puys, située dans le Parc régional des Volcans d’Auvergne, les sentiers du massif du Sancy, versant sud, constituent une bonne mise en jambes. Parmi les étapes, citons le lac Pavin, le plus jeune lac de cratère de France et l’un des plus beaux d’Auvergne. Le site permet de pêcher, canoter ou pratiquer l’escalade. Une visite au château de Murol (XI-XVe) sur son piton volcanique et la cité médiévale de Besse constituent  d’intéressantes découvertes.

 

Le versant nord vous conduira du Mont Dore réputé pour son air pur, jusqu’au col du Guéry offrant pour panorama le cirque verdoyant du Chausse. Vous passerez par la station balnéaire de La Bourboule et, du Rocher des fées, bénéficierez d’une vue magnifique sur la ville. Une promenade dans le Parc Fenestre, planté de séquoias centenaires ravira les enfants auxquels un espace est dédié.

Le Pays des Volcans

Des randonnées de plus longue haleine (GR 4 et 400) conduisent aux Monts du Cantal, avec un parcours comprenant Morat, le Lioran, d’où vous pouvez partir vers le Plomb du Cantal. Thiezac et ses cascades, le chaos de Casteltinet, amas de blocs de gneiss (quartz et mica) volcaniques. Le Cirque de Mandailles, Le Claux, charmant village au pied du Puy Mary où se pratique le parapente. Saint-Jacques-des-Blats où les amateurs de golf, voile et baignade trouveront leur bonheur.

 

A l’Est, entre les gorges de la Dore et la Loire, la chaîne granitique des Monts du Forez, également d’origine volcanique, offrent de paisibles prairies où paissent des troupeaux. Les orgues de Montpeloux formés par la lave solidifiée possèdent une envergure impressionnante.

 

Une visite d’une journée au Parc Européen du Volcanisme, Vulcania, s’impose pour pénétrer plus profondément encore les secrets des entrailles de la terre et quelques villes sont à retenir. Clermont-Ferrand, capitale de l’Auvergne, permet de découvrir les maisons anciennes de la vieille ville ainsi que la basilique romane Notre-Dame-du-Port (XI-XIIe). Sans oublier la splendide et sombre cathédrale gothique Notre-Dame (XIII-XIVe), en lave de Volvic (façade et flèches de Violet-le-Duc), et Thiers, célèbre pour la coutellerie.

 

L’Auvergne retient aussi par sa gastronomie. Le Bourdonnais possède d’excellents rouges très fruités et les Chanturgues, blancs ou rouges sont les meilleurs vins auvergnats. Côté fromages, quelle symphonie ! Le cantal passe pour être le plus ancien de France, le saint-nectaire a une saveur de noisette et la fourme d’Ambert, persillée, est un bleu. Les chèvres, tendres et parfumés sont exquis. Parmi les douceurs, les pastilles de Vichy, les sucres d’orge de Bourbon-l’Archambault et les odorantes et fondantes brioches de Gannat.

Locations de vacances en Auvergne

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